il y a 4 ans

Débris spatiaux : un satellite européen capable de nettoyer l'orbite terrestre

90science
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L'activité de l'homme ne pollue pas que la Terre et ses océans. Elle touche aussi l'espace qui compte plusieurs millions de débris allant du simple boulon au satellite abandonné. Depuis le début de la conquête spatiale dans les années 50, l'espace autour de la Terre est devenu une vraie déchetterie au point de mettre en danger les satellites et les astronautes. En chute libre permanente, ces débris se déplacent parfois plus vite qu'une balle de pistolet et peuvent causer d'importants dégâts en cas de collision. Un satellite expérimental en partie imaginé par l'agence spatiale européenne (ESA) met à l'essai différentes techniques afin de débarrasser l'espace de ces encombrants. La technique dite du harponnage qui propulse un harpon à 20 mètres par seconde a été testé avec succès mais demande encore quelques ajustements afin de réduire l'instabilité provoquée par l'impact. Avec le succès de cette technique, l'ESA espère participer à l'assainissement de l'espace et de ses plus gros déchets.

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